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网易游戏靠什么赢得第三个十年?
2022.09.06 23:41

继我们关注腾讯游戏的海外布局之后(砸2亿打败字节B站抢下《幻塔国际版》,腾讯出海夺“塔”),网易近期再度凭借频繁的海外收购动作和全平台3A游戏的研发动作,进入我们的眼帘。

对,预言家说的就是网易全资收购法国独游开发商Quantic Dream以及曝光全平台开放世界新作《燕云十六声》这两件事。

但实际上,这又像是一件事,一个是收购海外游戏商,同时布局3A主机游戏;一个是推出3A游戏,同步推进到全球。

最近这一年,网易豪卖1000万份的买断制游戏《永劫无间》、投入6.4亿做开放世界游戏,以及多达八个海外工作室的投资,这些草灰蛇线的动作,都可以看出网易游戏布局未来,豪赌下一个十年的战略雄心。

发力打造全平台的AAA游戏

8月24日凌晨,在2022年的德国科隆游戏展中,一款武侠题材的开放世界RPG游戏《燕云十六声》惊艳亮相,这也是继《黑神话:悟空》之后又一个能在全球范围内引起大面积热议的国产游戏预告的实机视频。

开发商Everstone Games在其官网上将《燕云十六声》定位为“国产开放世界破阵之作”,将于全平台发行,现已开放PC首测预约。但更令玩家好奇的是Everstone Games这家从未听闻的游戏工作室的来历,在其官网上可以看到公司名称为“杭州执炬科技有限公司”,但玩家很快便深挖出其是网易的全资子公司。游戏会划分单人模式与多人模式,会全平台发布,目前发力于PC端的研发。

到了8月31日,网易游戏海外官推发布公告,已经全资收购游戏开发商Quantic Dream。Quantic Dream于1997年在法国巴黎成立,曾开发过《恶灵都市》、《华氏》、《暴雨》、《超凡双生》和《底特律:变人》等游戏,擅长类似电影的互动式叙事内容。

此次收购完成后,Quantic Dream将成为网易在欧洲的第一家工作室,目前Quantic Dream 拥有超过250名员工。Quantic Dream表示将继续保持独立运营,并同时利用网易强大的游戏开发能力,专注于新作的开发和全平台游戏的研发,并提供第三方游戏的发行和支援。而网易在官推上表示,他们将携手为全球玩家提供高品质的AAA级游戏体验。

从网易近期的两个大动作来看,其背后是网易正稳步增加对高品质/AAA级游戏制作的投资,并在国内与海外同步布局,那么网易为什么会求变呢?

现状:老二的位置已不稳

网易虽然表面上看起来活得不错,但其实处境危机四伏,不仅利润被米哈游所赶超,国内游戏行业老二的位置已不稳,而且深陷版号困境导致国内游戏业务增长乏力甚至下滑。

目前网络上流传着“2021年米哈游营收328亿,净利润185亿”的说法。对比之下,网易在2021年的利润为168.57亿,也就是说,在利润方面米哈游已经超越了网易,而网易作为国内游戏行业老二的身份只剩下营收。

网易正面临着自2009年网易游戏业务收入被腾讯超越后的最大危机,而且米哈游目前还没上线的新品《崩坏:星穹铁道》《绝区零》《科契尔战线》又来势汹汹,未来网易的利润还可能被米哈游进一步甩开……

《原神》的成功,证明了内容型产品也可以征服全球玩家,因此腾讯与网易选择的应对策略是与之在开放世界RPG游戏赛道上进行正面竞争——据此前相关报道,腾讯拨13亿给天美工作室,研发《王者荣耀》同IP开放世界游戏《王者荣耀:世界》;而另一个游戏巨头网易则投资了6.4亿做开放世界游戏。

此前网易还曾对外曝光过两款自研的开放世界RPG产品,一款是基于《阴阳师》IP衍生的《代号:世界》,另一款是《代号:诸神黄昏》,但早在去年受国内版号总量调控之后,网易内部进行项目调整的时候,这两个项目都已经被砍掉了。

《燕云十六声》目前是网易对外曝光的唯一一款在研的开放世界RPG产品,甚至官方Everstone Games在表明其为网易投资支持的新兴工作室之后,还称赞“丁老板,有眼光!”,因此《燕云十六声》会不会就是此前传闻的网易投资6.4亿打造的与《原神》竞争的秘密武器呢?目前来看极有可能,毕竟不少玩家都根据《燕云十六声》所声明的“开放世界RPG”“全平台”“单人模式X多人模式”等关键词来判断,认为其就是一款“武侠版的《原神》”。

据网易2022年Q2财报,该季度营收232亿元,其中在线游戏净收入为168亿,相比于2021年Q2的145亿同比增长15.8%,但相比于2022年Q1的173亿有5亿的轻微下滑幅度。

造成这一业绩变动的原因,主要是《阴阳师》及其IP衍生产品的流水严重下滑。根据Sensor Tower的数据,《阴阳师》在2022年上半年的流水情况同比下滑50%,而其衍生产品《阴阳师妖怪屋》《阴阳师:百闻牌》《决战!平安京》的流水则分别同比下降了82%、61%和45%。另外,同为打造了《阴阳师》的Zen工作室旗下的《哈利波特:魔法觉醒》流水逐月下滑,经常跌出畅销榜50甚至100开外,表现不复往昔,甚至可以说在国内市场已然“凉了”。

《阴阳师》在2022年上半年的流水情况同比下滑50%,图片来源:B站UP主 GreenSpace

《哈利波特:魔法觉醒》流水呈逐月下滑之势,图片来源:B站UP主 GreenSpace

《无尽的拉格朗日》则呈现出逆生长之势,6月成为网易收入第2高的产品,为Q2游戏业绩贡献良多。此外,《第五人格》在Q2的营收表现也在持续走高,但两款业绩增幅仍然无法抵消《阴阳师》等老产品的降幅。而网易为了粉饰财报,特地从本季度起将财报中的“在线游戏服务”部分,更名为“游戏及相关增值服务 ”。同时,网易CC直播等游戏相关增值业务从“创新及其他业务”中调整至“游戏及相关增值服务”。

上线一年的老产品《无尽的拉格朗日》力压腾讯两大王牌登顶免费榜

与腾讯一样,网易已经超过一年未获得版号,包括在今年版号恢复后连续4轮的发放中落空。在2022年Q2财报电话会议上,网易高管就在回答版号相关问题时表示:“我们一方面将更多精力放在拓展海外市场,另一方面给我们以珍惜国内市场、开发优质游戏的警示,因为版号对我们来说是非常稀缺的资源。”

加之网易较少代理外部游戏,2022年至今(1-8月)网易在国内仅发布了三款游戏,分别是《战争怒吼》《蛋仔派对》与《暗黑破坏神:不朽》。其中前两者流水并不高。而《暗黑破坏神:不朽》国际服、亚太服均由暴雪发行,除国内服,网易仅获部分流水分成。

目标:游戏收入国内VS海外实现“五五开”

与腾讯一样,网易也有一个“五五开”的目标——2021年网易副总裁胡志鹏曾表示,“希望能借助《永劫无间》来推动网易在海外市场的扩张,公司希望未来50%的游戏收入来自海外市场,该比例目前约为10%。”

胡志鹏之所以会特别提及《永劫无间》,正是因为其在全球市场上大获成功——自2021年8月12日全球公测以来,《永劫无间》销量破千万,成为买断制国产游戏难以企及的天花板。此外,目前《永劫无间》的手游版本正在研发中。

在网易深耕多年的日本市场,旗下的《荒野行动》《第五人格》《明日之后》等产品深受日本玩家喜爱,依然保持了长线运营业绩的稳定。其中《荒野行动》与《第五人格》经常进入畅销榜TOP10,至今日本市场的收入仍占据着网易游戏海外收入的一大半。

网易旗下的《荒野行动》《第五人格》《明日之后》进入日本游戏市场收入榜TOP20。

另外,在欧美地区等海外市场6月上线,在东南亚及国内市场7月上线的《暗黑破坏神:不朽》业绩表现出色,海外营收已突破1亿美元,而且《哈利波特:魔法觉醒》年内也将于海外上线,有望拉动网易游戏业务下半年进一步增长,不过由于这两款国际化IP改编手游均非网易自主发行,因此网易只能获取一定比例的流水分成。

综合来看,网易游戏出海的收入仍然以日本市场占大头,而由网易自主发行且能在全球市场通杀并扛起大旗的只有《永劫无间》这一款产品,但《永劫无间》作为买断制端游,虽然也加入了内购模式且收入不低,但作为端游其用户量历经一年的积累才突破千万,总之网易在出海方面仍需要加倍努力。

对策:“出海+主机”双管齐下,

豪赌下一个十年

在端游时代,网易游戏的题材和内容都根植于中国传统文化,不太符合国外玩家的喜好,因此网易游戏在海外市场并没有太多成绩。直到的2017年2月,取材于日本阴阳师安倍晴明故事的和风手游《阴阳师》登陆日本市场才打开了局面。在《阴阳师》的出海过程中,网易放弃了以往通过代理公司进入海外市场的方式,筹建了自主发行团队亲自运作,为之后的游戏出海铺平了道路。

如今,网易游戏的出海情况进展如何了?下面从发行端、研发端与投资端进行分析:

1)发行端:积极探索海外市场,力度远超国内

今年以来网易共在海外推出了12款产品,涉及的品类也比较多元,包括网易一向擅长的MMO、射击及卡牌,但大多数产品或是在调试阶段,或是不太具备爆款可能性。比如网易将“率土like”的多款SLG产品带到海外,就因为用户教育成本过高,至今仍未有大的突破。

2)研发端:打造高品质原创IP,与国际化IP合作

为了适应海外市场,网易采取的做法是以高成本的投入打造高品质大制作的原创IP。

以往网易的大制作都是要么只做手游,比如《暗黑破坏神:不朽》,或者先做端游,之后再考虑端转手,但数据不互通,比如目前备受玩家期待的《逆水寒手游》与《永劫无间手游》也是端转手的大作。如今《燕云十六声》是网易第一款宣传要打造横跨三端的全平台的大制作,而游戏选择在德国科隆游戏展上进行首曝,也就意味着要其目标为全球市场。

网易还将利用国内大本营自身擅长做手游的优势,与更多的国际化IP合作打造移动端的游戏,这也是网易与海外优秀团队合作的另一种方式。截止目前,网易已经合作过的知名国际化IP就包括“宝可梦”“哈利波特”“漫威宇宙”“暗黑破坏神”“EVE”“指环王”“猫和老鼠”“终结者2”等。此外,刚收购的海外工作室Quantic Dream正在与卢卡斯电影游戏公司合作开发新的动作冒险游戏《星球大战:月食》。

Quantic Dream开发新的动作冒险游戏《星球大战:月食》

虽然“魔兽”IP手游已经被砍了,但网易仍在寻找其他国际化游戏IP进行合作。不久前丁磊在网易内部IM一个名为“日系MMORPG竞品分析群”的群组中亲自发问,要求群内的三百多位网易员工一一回答自己在玩的日系MMO以及游戏时长。此事被诸多业内人士认为是丁磊在内部调研是否需要拿下《最终幻想14》(FF14)的IP来做手游。

丁磊在网易内部IM“日系MMORPG竞品分析群”的群组中亲自发问调研

3)投资端:全球招揽人才,在海外成立或投资游戏工作室

更值得关注的是,网易加快了在全球多地设立游戏工作室的步伐,这些工作室均由全球著名游戏制作人带队,打造主机或PC平台的IP游戏,覆盖动作、射击等多个品类。这是网易为了未来进军全球游戏市场的一个重要布局,为此网易正在全球性地张罗人才,网易通过收购或成立的海外游戏工作室布局见下表:

在公布被网易收购消息时,须田刚一发布了一张贺图,图中蚱蜢寓意草蜢工作室,而黑猪显然代表的是网易,看来日本人已经知晓了网易“猪场”的名号,还知道了卖的是黑毛猪

此外,网易还加快了针对海外游戏公司的投资步伐,比如在几年前就有对《命运》系列开发商Bungie的1亿美元投资,以及对《黎明杀机》工作室 Behavior Interactive 的战略投资,今年2月以中国武术白眉拳为主题的格斗游戏《师父》走红,其研发商Sloclap的母公司Kepler Interactive(开普勒互动)曾在去年9月获得了网易投资。而本文开头谈到的《底特律:变人》开发商Quantic Dream,网易早在2019年1月就已进行小规模投资,如今变成了全资收购。

此前,网易对海外游戏工作室投资最成功的案例无疑是投资了陈星汉的Thatgamecompany,后者打造出了在全球市场大获成功的社交冒险类游戏《光·遇》。而据外媒报道,陈星汉最先接触的是腾讯方面的投资者,但因为腾讯过于考虑商业价值而非创意,正在腾讯犹豫时,网易CEO丁磊则直接飞到旧金山和陈星汉碰面,只花了几个小时便达成了交易。

接受了丁磊投资的陈星汉携《光·遇》亲临网易520游戏发布会

做主机游戏:原创IP的普适性价值

丁磊曾表示,网易希望与更多海外优秀团队合作,让他们参与到内容开发中。而网易目前不断地在海外进行投资或招揽海外的大师级制作人,组建新工作室研发次世代主机游戏,就是让海外优秀团队参与到内容开发中的重要方式。

网易在海外设立的这些游戏工作室其实均有三个共同点:一是全都由具有丰富的游戏开发经验的知名外籍游戏制作人或核心成员担任要职;二是网易承诺绝对保障他们的创作自由度,并负责解决资金方面的问题;三是各海外工作室以往擅长主机或PC游戏,今后仍然会做主机或PC游戏,而不会去做手游。

为什么网易不要求海外工作室去做更能赚钱的手游呢?

首先,《永劫无间》作为买断制端游,销量突破千万,且在全球范围内获得了非常高的口碑,这也让网易对买断制的主机或PC游戏有了足够的信心,决心要通过打造精品游戏来开拓这一全新的增量市场。

其次,网易对于100%拥有的IP可以完全由自己做主,不像外部IP那样需要看IP授权合作伙伴的脸色行事,以及在海外市场因为没有发行的主导权而导致利润不高的问题。比如,据外媒报道,在几个月前网易取消了一款研发了3年的基于《魔兽争霸》IP衍生的跟《魔兽世界》端游同一世界观但不同时间线的手游,业内传闻就是因为网易在收入分成方面与暴雪重启谈判,但由于始终谈不拢而被砍。

据彭博社报道,网易取消了一款开发了3年的基于《魔兽争霸》IP衍生的手游产品

再次,游戏行业里的重大革新级别的玩法,往往都诞生于PC或主机游戏平台,且大多出自于海外游戏厂商。比如网易旗下《第五人格》的非对称性竞技玩法来源于《黎明杀机》,《率土之滨》的核心玩法也来源于世嘉在2012年发行的手游《三国征途》,甚至正在开发中的《零号任务》制作团队中有不少出自育碧,参与开发过《刺客信条》《细胞分裂》等潜行游戏的制作人员。随着手游制作日趋精品化,网易的手游开发团队在与主机游戏开发团队的交流合作中,能够吸收到先进的技术与管理经验,有利于搭建工业化生产管线。

近日,网易旗下名越工作室的负责人名越稔洋接受了外媒4players的采访,其中提到了他初见网易谈合作时的对话,他表示自己不会做手游,网易比他做得更好,网易对此欣然接受,希望他能做出主机畅销IP。名越稔洋还表示,现代智能手机的性能越来越好,几乎和游戏机一样强大,网易做手游时也可以从与他们的技术交流中受益。同理,网易刚全资收购的Quantic Dream,其所擅长的互动电影内容的制作,与非线性叙事的呈现,也将能对网易开发手游或者VR游戏有不少帮助。

网易在进军全球游戏市场时所采用的两条路径,分别是成立或收购海外工作室做原创的主机游戏IP,以及拿下国际化IP打造手游。

从长远来看,这两条路径未来是可以相互交汇的——网易旗下海外工作室打造的主机游戏上线后,除了为网易贡献全球主机游戏市场收入外,还将带给网易全新的完全属于自己的主机游戏IP,而主机游戏往往采用电影化的视觉呈现与叙事方式,具有在全球市场更受欢迎的普适性,这是也是主机游戏IP的最大价值。而后网易在国内的开发团队可以利用自身擅长移动端游戏制作的优势将主机游戏IP进行移动端化,进一步抢占手游市场。

同样地,网易在国内也有打造单机游戏IP的布局,比如前年网易就招揽了国内知名单机游戏制作人工长君,现正带领团队打造一款仙侠题材的单机游戏,想必网易看重的也是该单机游戏IP的普适性价值,以便于未来将其进行手游化,创造更大的商业价值。

豪赌第三个十年,网易游戏能赢得未来么?

从2001年开始,网易通过收购天夏科技成立在线游戏事业部进军游戏领域,在第一个十年历程里以端游起家,打造出《大话西游2》与《梦幻西游》等精品端游,进而成长为国内游戏市场数一数二的龙头企业。

在第二个十年历程里,丁磊成功押宝移动端游戏并进行了大规模的布局,打造出《梦幻西游手游》《率土之滨》《阴阳师》《荒野行动》等精品手游,成为全球收入第二高的移动游戏公司(仅次于腾讯),并成功跻身全球七大游戏公司之一。

在前两个十年里,网易已经很成功,但网易始终都在居安思危,如今第三个十年历程已经开启,网易选择了“出海+主机”的全球化战略,那这一场豪赌,能让网易赢得下一个十年么?

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